Quand la souris court après le chat...

Publié le par Anne Cat et François

 

Les rongeurs se méfient des chats, ils évitent les zones découvertes et fuient en sentant une odeur d'urine féline.

 

Pourtant, certains rongeurs voient leur comportement changer. Ceux-ci n'ont plus peur des nouveaux espaces, ils bravent la lumière du jour ou une zone découverte. Ils sont aussi attirés par l'odeur des chats, aiment sentir leur urine et courent vers eux quand ils en ont l'occasion.

 

Ces rongeurs ne sont pas fous... juste parasités.

 

En effet, un parasite microscopique « Toxoplasma gondii », de seulement quelques micromètres de longeur, fait la loi dans l'esprit des rongeurs. Ce parasite possède un cycle particulier qui passe du rongeur qu'il contamine, au chat. C'est dans l'intestin des félins que Toxoplasma gondii se reproduit.

 

Alors pour terminer son cycle, le parasite va influencer quelques cellules nerveuses et amener le rongeur à changer.

 

Imprudent, le rongeur va devenir audacieux... parfois, une simple morsure suffit à contaminer le chat et à permettre au cycle du parasite d'avoir lieu.

 

Autant dire que les chats se font contaminer à tous les coups. Mais contrairement à la croyance populaire, cette contamination féline n'engendre presque jamais de contamination humaine. L'Homme est en effet plus souvent contaminé par la viande crue ou le sol.

 

Anne KAEFFER

Chat qui chasse. Image soumise à droits d'auteurs. Techniques d'élevage 2014

Chat qui chasse. Image soumise à droits d'auteurs. Techniques d'élevage 2014

Publié dans Ethologie, Vermifuge