Estimation du chargement en pâturage équin : le système UGB

Publié le par Catherine, François et Anne

 

 

Souvent on demande combien on peut nourrir de chevaux par hectare. La réponse classique est 1 ha par cheval. Cela peut conduire à des erreurs grossières entendu que de compter pour 1 la jument de trait allaitante et pour le même 1 le petit shet qui ne travaille pas, c’est additionner les ânes et les chapeaux de paille !

 

De ce fait, il a été nécessaire de trouver une unité qui permette de prendre en compte les différences – notables – de besoins alimentaires entre ces deux animaux. C’est le système UGB.

 

Le système UGB a été au départ mis au point pour les bovins et le sigle se lisait alors comme « unité de gros bovin ». Il correspondant à une vache charolaise de 650 kg et son veau de 48 kg à la naissance.

 

Comme ce système est pratique et que d’autre part, on a souvent des pâturages mixtes bovins – équins, l’INRA a étendu ce système aux chevaux. L’« Unité de Gros Bovin » est devenue l’« Unité de Gros Bétail ».

 

Voici un tableau récapitulatif des différents animaux inspiré des chiffres INRA et de notre expérience :

 

 

Trait
(750 kg)

Selle
(550 kg)

Poney
(300 kg)

Âne
(200 kg)

Adulte, gestante de moins de 5 mois

0,87

0,71

0,38

0,23

Jument suitée

1,62

1,20

0,64

0,38

Jeune 7-12 mois

0,78

0,56

0,27

0,16

Jeune 13-24 mois

1

0,89

0,49

0,29

Jeune 25-36 mois

1,04

0,94

0,56

0,34

Jeunes plus de 36 mois

0,98

0,78

0,41

0,25

Étalon

0,98

0,78

0,41

0,25

 

Ces chiffres correspondent à une alimentation « normale » des chevaux et en particulier pour les jeunes à un apport d’une alimentation concentrée en sus du fourrage. La gestion du pâturage est considérée comme satisfaisante et donc évitant le surpâturage qui pénalise énormément la plante et sa repousse.

 

Avec ce barème, si vous avez par exemple une jument de selle suitée, un cheval de trait et un vieux poney de 300 kg, vous aurez donc :

 

1,20 UGB pour la jument suitée (on ne compte pas le poulain en sus) + 0,87 pour le cheval de trait + 0,38 pour le poney ce qui fait un total de 2,45 UGB. Si vous possédez 1,5 ha, vous êtes donc sur un chargement de 1,6 UGB/ ha ce qui est important et qui ne vous permettra à coup sûr pas de passer sans des apports réguliers de foin complémentaire.

Par contre, une fois votre poulain sevré (et vendu), vous êtes à 0,87 UGB pour la jument + 0,87 UGB pour le cheval, + 0,38 UGB pour le poney soit un total de 2,12 UGB. Votre chargement est de 1,4 UGB/ha ce qui est déjà plus raisonnable, même si cela reste assez élevé.

Cela permet aussi d’estimer l’impact pour un éleveur de changer de race. Si par exemple un éleveur de poneys welsh décidait de passer à un élevage de selles français, en conservant le même nombre de juments à la reproduction, il multiplierait par 2,3 environ son chargement.

 

Le fait de conserver les poulains au-delà du sevrage a aussi un impact important sur la gestion du pâturage. En effet, si le poulain avant 7 mois est pris en compte avec sa mère, au-delà, il doit être pris en compte. Si les poulains sont vendus au sevrage, d’une année sur l’autre, votre jument de selle représentera entre 0,87 et 1,20 UGB et ce tout au long de l’année.

Par contre si les poulains sont vendus à 3 ans, on a pour la même jument et sa suite 1,20 UGB pour la jument suitée du poulain de l’année + 0,89 UGB pour le poulain de l’année précédente + 0,94 UGB pour celui de l’année d’avant soit 3 UGB. Si la production d’herbe est importante, cela peut être jouable en fonction du prix de vente du poulain de 6 mois par rapport au jeune cheval. Mais si la surface est limitée et que le recours au fourrage conservé est indispensable, cela ne passera pas économiquement.

 

Catherine Kaeffer

 

Cet article a été rédigé par un membre de l'équipe de Techniques d'élevage. Retrouvez tous nos articles sur http://www.techniquesdelevage.fr ou http://anneetcat.wix.com/techniques-elevage.

 

Troupeau mixte bovins - cheval. Techniques d'élevage Tous droits réservés

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